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2014年你需要了解的十大科学事件

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发表于 2015-1-21 10:02:22 | 显示全部楼层 |阅读模式

科学一小步,人类一大步。2014年转眼已临近年尾,这一年科学界都给我们带来哪些重大惊喜,又有哪些与人类生活息息相关的突破发现呢?小编在这里为您盘点2014年十大科学事件,不过所谓“大”不一定都是高大上,可以大到宇宙太空,也可以小到生活点滴,希望您能在领略科学壮举的同时,也能得到一些实用的生活小提示。

排名不分先后,且待小编一一道来。

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NASA的科学家根据“好奇”号火星探测器(如图)采集的信息,认为已经找到证据证明火星上可能存在生命。他们称火星上的甲烷峰值可能是由微生物导致的。目前这是对峰值现象能做出的唯一解释。

***火星或现首个外星生物

美国国家航空航天局(NASA)曾在盖尔陨坑发现了“蒸发”现象,以此推测盖尔陨坑从前可能是个湖泊,这一推测意味着在数十亿年前,火星上可能曾有水流。那么,火星上是否曾经或者仍然有生命存在呢?

据英媒报道,科学家或许很快就能回答这个问题,而且答案是肯定的。因为NASA的“好奇”号火星探测器已经探测到了很有说服力的证据。

火星探测器上的一个仪器检测到火星上的甲烷达到峰值,科学家认为这一现象或是由火星表面类似于细菌的生物体导致的,而这一生物体可能是检测到的第一个外星生物。

科学家在南极用BICEP2望远镜发现“引力波”。

***科学家发现宇宙大爆炸证据

据外媒报道,天文学家3月17日宣布观测到来自宇宙大爆炸的“引力波”,能够直接证明宇宙大爆炸后迅猛扩张,在科学史上具有里程碑式意义。

哈佛-史密森尼天体物理学中心约翰·科瓦奇带领的天文学家团队在南极进行观测,通过BICEP2望远镜发现“引力波”(gravitational waves),证明大约138亿年前,宇宙曾在大爆炸发生后大约10-35秒到10-33秒的瞬间迅猛扩张,为“膨胀”(inflation)理论提供了直接证据。

该团队以论文的形式向学术杂志《天体物理学》报告了这一发现。科瓦奇表示,南极干燥、稀薄的空气是理想的研究环境,而这次出错的可能性只有1000万分之一。

如果最终得到证实,这一发现就足以比肩暗能量、大爆炸本身等重大科学发现。科瓦奇的导师兼竞争对手约翰·E·卡尔斯特罗姆对弟子赞赏不已:“我认为这些结果不仅美妙,还很有说服力。”

12月1日,巴西圣保罗一家医院门口放飞红色气球宣传世界艾滋病日。(图片来源:路透社)

***艾滋病有望被终结

如何应对艾滋病一直是医学界的一大难题,不过一项新的研究发现让我们看到了终结艾滋病的希望。据英国媒体报道,科学家对2000名非洲女性所做的研究显示,HIV(人体免疫缺陷病毒)的迅速进化使其引发艾滋病的能力正逐渐降低。

科学家称这一研究表明,HIV病毒的毒性逐渐降低,这或许有助于推动艾滋病发展史出现转折,甚至是终结艾滋病。

带领这一研究的牛津大学菲利普·古尔德教授称:“整体来讲,我们正在十分迅速地削弱HIV病毒的致病能力。”但他也表示:“不过,说HIV病毒已经失效还为时尚早。它还是一种任何人都不想染上的病毒。”

不仅如此,有一些艾滋病患者是可以“中和”病毒的。据英媒报道,科学家发现了一种让两名感染艾滋病病毒(HIV)的男子“自愈”的遗传机制,这一机制可令致命的艾滋病毒失活。科学家称,这一发现或将为艾滋病新疗法带来启迪。这为攻克艾滋病这一医学难题又增加了一线希望。

11月25日,美国宇航局(NASA)在国际空间站运用3D打印技术成功打印出印有“太空制造/NASA”字样的铭牌。

*** 首次实现太空3D打印

据美国雅虎新闻报道,11月25日,美国宇航局(NASA)在国际空间站运用3D打印技术成功打印出印着“太空制造/NASA”字样的铭牌,这让科学家们看到了国际空间站自我打印零部件的希望曙光。

美国宇航局马歇尔航天飞行中心国际空间站3D打印机项目负责人尼基·韦克海泽表示:“这第一份作品是在地球以外实现3D打印批量化的重要一步。空间站是目前我们在太空上进行完整测试的唯一实验室。”

美国宇航局认为,这个项目的发展意味着国际空间站将可能自己打印所需的替换零部件。

小编不禁感叹,如果空间站能够依靠3D打印技术实现自我复制,岂不省了很多运费?

研究者发现的贝壳化石。

***印尼贝壳化石现最早雕刻

《自然》杂志网站12月3日刊登的一篇研究称,考古学家在印度尼西亚地下一个约50万年历史的贝壳化石上,发现了人类历史上最早的雕刻证据。这项发现可能改写人类发展的历史。

日前,国际考古团队在东爪哇特里尼尔的梭罗河沿岸仔细检查166个贻贝贝壳后,得到惊人发现。其中一个贝壳化石的边沿被打磨过,而且上面有“之”字刻痕,表明贝壳曾被当做工具使用。这些证据促使学界重新研究神秘的早期人类直立人。

这些图形的雕刻被看做是现代认知能力的标志,不过这一行为的起源仍存在争议。这一贝壳化石上的标记至少比先前已知的人类最早雕刻还早了30万年。

12月15日,美国洛杉矶国际机场,仿人机器人雅典娜脚蹬红色帆布鞋,时髦登场。(图片来源:路透社)

***机器人将代人执行危险任务

据英国媒体报道,当地时间12月15日,仿人机器人雅典娜从美国洛杉矶国际机场出发,坐飞机前往德国法兰克福。据信雅典娜是首个作为付费乘客乘坐飞机的机器人。

雅典娜有头、有手、有脚,当天她身着白色T恤,脚蹬时髦的红色帆布鞋。她的嘴巴闪着蓝光,头部装有摄像头和传感器。她的手臂可以运动,不过能让她的腿移动和站立的软件目前还在开发中,因此当天她是坐着轮椅登机的。

雅典娜是美国盐湖城工程和机器人公司Sarcos制造的,由德国马普学会购买。马普学会和美国南加州大学的研究人员试图让她去执行对人类而言太过危险的任务,比如清理日本福岛核电站。“我们不想让人去那里,牺牲他们的生命,”马普学会博士研究生亚历山大·赫尔佐克说。

霍金警告称人工智能可能使人类灭绝。

*** 人工智能可能使人类灭绝

当你还没从上一条消息的喜悦中走出来就看到这样一句话时,是否感觉被当头棒喝呢?不过小编以为任何事情都有两面性,我们虽不能因为恐惧而拒绝科技的进步,但是这样的警醒意识还是要有的。

据外媒12月2日报道,著名物理学家史蒂芬·霍金表示,运用人工智能技术制造能够独立思考的机器威胁人类的生存。霍金说:“人工智能的全面发展可能导致人类的灭绝。”

霍金患有肌萎缩侧索硬化症(ALS),使用英特尔公司开发的一套通信系统与外界交流。这套系统涉及基本的人工智能技术,可以接收霍金的想法,从而提出词汇供他选用。当被问到如何改进这套系统的时候,霍金提出了人工智能可以毁灭人类的想法。

霍金表示,截至目前,基础性的人工智能技术已经取得一定成果,很有实用价值。不过,霍金担心,人工智能也许会在将来的某一天赶上——甚至超过人类。霍金说:“它自己就动起来了,还能以前所未有的超快速度重新设计自己。人类呢,就要受到缓慢的生物进化的限制,根本没有竞争力,会被超越的。”

科学家发现了一种“独身基因”,而拥有这种基因的人比其他人单身的概率可高出20%。

***基因决定感情状态

如果你发现身边朋友都比翼双飞秀恩爱,只有你形单影只手插兜,那就是你的基因在作怪。据英媒报道,科学家发现了一种“独身基因”,而拥有这种基因的人比其他人单身的概率高出20%。

人体大脑中的血清素会令人感觉良好。科学家认为,这种基因会降低大脑中血清素含量,使人们在亲密关系中感觉不适。这会令携带这些基因的人在一开始难以形成亲密的关系,而在关系破裂后感到崩溃。

不过大家也不要太失望,还有科学家称,尽管基因会不可避免地影响人的情感状况,但是在多数情况下其影响并不大。所以,单身一族还是有希望的。

科学家发现,人们坐的时间越短,长寿的可能性越大。

***站立比锻炼更能抗衰老

坐以待毙和起死回生这两个古来的成语也许隐含着人类苦苦追求的健康长寿之道。据英国媒体报道,科学家发现,最好的抗衰老技术可能就是站起来,别“坐以待毙”;虽然锻炼越多的人往往更健康,但是最重要的因素还是坐着的时间长短。

长时间坐着会缩短端粒——染色体末端的保护帽。端粒缩短会导致早衰、疾病甚至早逝,因此减少坐在沙发上的时间可以帮助防止DNA衰老,延长寿命。

研究发现经常站立的人,端粒往往更长,可以减少遗传密码磨损。一个人坐着的时间越少,他的端粒就越长,他就越可能长寿。有趣的是,多锻炼身体似乎对端粒的长度并没有影响。

2014年十大科学事件盘点完毕,小编要去站会儿了。


发表于 2015-1-21 11:33:19 | 显示全部楼层
人们坐的时间越短,长寿的可能性越大。 我肯定不长寿了。。。。
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